Zbogom Wubbou, posebnom astronautu

Anonim

18. svibnja umro je Wubbo Ockels u Nizozemskoj. Za one koji ga nisu poznavali, bio je astronaut poput mnogih drugih: jedno od više od 500 ljudskih bića koja su došla na Zemljinu orbitu. Ali Ockels je za nas u Focusu bio poseban prijatelj.
2003. godine imao sam priliku kao novinar Focusa doživjeti nevjerojatno iskustvo: parabolični let. To je jedan od onih letova u kojima se beztežnost doživljava ograničeno vrijeme. Poziv je stigao od ESA-e, Europske svemirske agencije koja koristi posebnu bazu za ovaj tip leta na aerodromu Bordeaux, u Francuskoj. Povod je bila kampanja namijenjena studentima sveučilišta koji su predložili zanimljive eksperimente za koje je bila potrebna beztežnost. Uz dodatak nekih skupljenih novinara (kao što sam ja), koji su prihvatili mogućnost ESA-e da osobno kažu stvari sudjelujući u letu.

Sigurnost profesionalaca. Stigavši ​​u Bordeaux, upoznao sam Wubba koji je za nekoliko sati postao svačiji prijatelj, studenti i novinari. Njegov je zadatak bio upoznati sudionike s paraboličnim letom s osjećajem beztežnosti. Samo po sebi nije neophodno biti Superman koji bi sudjelovao u letu ove vrste, iako ideja da se nalazite u avionu koji dopušta slobodan pad može biti … uznemirujuća. Ali biti bez težine u suprotnosti je s normalnom percepcijom naših osjetila. Ockels i ostalo osoblje objasnili su nam ponašanje koje treba čuvati i izbjegavati, osim strogih sigurnosnih propisa.
Krenuvši u našu avanturu, Wubbo, stojeći ispred reda sjedala u ESA-ovom Airbusu, objasnio je svima da je najbolji način za uživanje u tome da se pustiš, a ne da se odupreš progresivnom osjećaju gubitka kilograma koji se osjeća nakon toga da je avion započeo parabolom. Drugim riječima, trebalo je uvjeriti um da se s nikad osjetljivom senzacijom ne treba boriti, već preusmjeriti. Sa svoje strane, pokazao je spokoj koji je proizašao iz toga da je pravi astronaut.

Leteći Nizozemac. Zapravo, tijekom svoje karijere Ockels je imao sreću sudjelovati kao specijalist u misiji STS 61-A Space Shuttlea 1985. godine. Sedam godina ranije izabrao ga je ESA za astronauta. Bio je fizičar / matematičar s doktoratom iz Groningena, u Nizozemskoj. Nakon leta na Challengeru (prvi Nizozemac u svemiru), nastavio je raditi za ESA-u, a između 1999. i 2003. bio je šef ureda za obrazovne i terenske projekte, to jest aktivnosti usmjerene na velike javni. Upravo u tom svojstvu upoznao sam ga u Bordeauxu, cijeneći i njegove talente kao komunikatora znanosti. Istodobno je predavao zrakoplovno inženjerstvo na Sveučilištu Delft. Vrlo osjetljiv na probleme povezane s alternativnom i održivom energijom, Ockels je također sudjelovao u nizozemskom timu koji je pobijedio u World Solar Challengeu, najpoznatijoj utrci automobila na solarni pogon u svijetu, koja se održava svake dvije godine u Australija.