Kako se pripremiti za život na Europi, Jupiterovom mjesecu

Anonim

Europa, Jupiterov mjesec: zajedno s nekolicinom drugih nebeskih tijela smatra se potencijalnim "domom" izvanzemaljskog života. Kao i na Enceladusu (Saturnov mjesec), ledena površina Europe prekriva ocean tekuće vode dubok nekoliko desetaka kilometara: ispod mogu biti temperature i slani uvjeti poput održavanja nekog oblika jednostavnog života.

Struktura Europe proučavana je u vrijeme misije Galileo (NASA, 1989.-2003.), Koja je analizirala planet iz bliske orbite 1990-ih. Danas znamo, zahvaljujući zapažanjima drugih sondi i matematičkih modela, da se vode uzdižu s oceana na površinu, upadaju u led i ponekad stvaraju gigantske gejzere, čak stotine kilometara visoke.

Svemirske sonde kamikaze: Galileo

Znanstvenici su se dugo nadali da će moći proučiti te emisije pare, čak i reći zadnju riječ o uvjetima useljivosti u tom dalekom oceanu. Međutim, postoji komplikacija koja nema malu važnost: površina Europe izložena je neprekidnoj kiši zračenja koja dolaze s Jupitera - zračenja koja mogu uništiti ili transformirati materijal koji dođe do površine, a to bi otežalo razumijevanje je li zaista reprezentativan unutarnjih uvjeta satelita.

Sunčev sustav, Europa, Jupiter, istraživanje života, egzobiologija, geologija, fizika, astronomija Zračenja koja dolaze iz Jupitera mogu više ili manje duboko izmijeniti eventualne organske molekule koje dođu do površine i na taj način iskriviti podatke istraživanja. | NASA

Karta kritičnih područja. Da bi bar djelomično otklonili problem, znanstvenici su tražili mjesto gdje zračenje najviše pogađa Europu, na površini i u dubini.

Studija koju su proveli istraživači s JPL-a i odjela primijenjene fizike sa Sveučilišta Johns Hopkins, objavljena u Nature Astronomy, dovela je do mapiranja ozračenih područja na temelju podataka iz sonde Galileo i Voyager 1: ta količina podataka je dozvoljena izmjerite energiju elektrona koji utječu na površinu mjeseca Jupitera (pokazatelj količine zračenja).

Studija je otkrila da je bombardiranje intenzivnije na ekvatorijalnim područjima (i općenito na više od polovice satelitske površine), da bi se smanjilo u blizini polarnih pojasa.

Sunčev sustav, Europa, Jupiter, istraživanje života, egzobiologija, geologija, fizika, astronomija Raspodjela zračenja na površini Europe je u ružičastoj boji. | NASA

Analiza podataka pokazala je čak i na koju dubinu prodire zračenje: "Tamo gdje je intenzitet veći", kaže Tom Nordheim, koordinator studije, "zračenje prodire u led čak i za 10-20 centimetara, dok je u polarnim područjima zaustavljaju se duboko manje od jednog centimetra ".

Polazeći od ovih baza, znanstvenici sada mogu razraditi ad hoc modele koji bi mogli pretpostaviti što bi se moglo dogoditi mogućim molekulama života, na primjer aminokiselinama, kada se približe površini i izlože se bombardiranju zračenja. Nove studije su temeljne za precizno definiranje orbite misije Europa Clipper (NASA), čije je lansiranje zakazano oko 2022. godine, što će također imati zadatak tražiti tragove mogućih životnih oblika.