Ceres, sonda Dawn fotografirala je tajanstvene svjetiljke

Anonim

Daleko i širom otvorene, ali još uvijek vidljive: dvije svijetle točke sjaje s površine Ceres, najvećeg objekta u glavnom pojasu asteroida, do kojeg treba stići Dawn.

Posljednje slike koje je sonda poslala, posebno ona koju vidite, snimljene 19. veljače sa 46 tisuća kilometara udaljene, ovekoveče dvije male reflektirajuće točke na istoj kotlini površine patuljastog planeta, jedno od vrlo malih planetarnih tijela smještenih između orbite Marsa i Jupiter.

U dobrom društvu. Prvi od dva bljeska svjetla već je ranije identificiran, ali drugi, manje sjajan, novost je posljednjih dana. Oboje zbunjuju znanstvenici: "Svijetla točka Ceres sada se pojavljuje manje sjajno, ali očito u istom bazenu", rekao je Chris Russell, astronom sa Kalifornijskog sveučilišta u Los Angelesu i znanstveni direktor misije Dawn. "Ovo bi moglo sugerirati vulkansko podrijetlo mrlja, ali moramo pričekati da imamo bolju razlučivost prije nego što damo geološku interpretaciju."

Moguća tumačenja. Što bi moglo biti (ako izuzmemo svjetlosne signale koji dolaze iz vanzemaljskih životnih oblika)? Najvjerojatnije objašnjenje je da su svijetle mrlje područja prekrivena ledom, "ali u ovom trenutku znamo da materijal odbija oko 40% svjetlosti koja ga udari", objašnjava Russell.

Predaleko. Led bi odrazio više svjetla, ali "ta granica mogla bi ovisiti o razlučivosti kamere s te udaljenosti. Ako bi konačni odgovor odražavao svu svjetlost koja pada na njega, to bi mogao biti samo led. " Što bi bilo kompatibilno s emisijama pare - možda sublimiranim ledom - koje se već vide na nebeskom tijelu.

Image Svjetla na Ceresu u animaciji od prošlog siječnja. Kliknite ovdje da biste vidjeli animaciju | NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA / PSI

Malo sigurnosti. Da nije leda, "to bi mogla biti sol, koja bi bila refleksnija od glinenog materijala za koji mislimo da prekriva veći dio površine", nastavlja znanstvenik. Blizina dvaju točaka sugerira geološko podrijetlo fenomena, možda primjer primjera kriovolkanizma, erupcije vode, amonijaka ili metana umjesto lave. Trenutno je isključeno da je upravo lava, poput one promatrane na Zemlji ili na Iju, jedna od mjesečeva Jupitera: "U tom slučaju to bi bila vruća točka - kaže Russell - i mislimo da bismo je prije primijetili."

Gotovo do cilja. Odgovori će postati jasniji kada se približimo 6. ožujka, danu kada će Dawn zakačiti Ceresovu orbitu. U narednih 16 mjeseci sonda će proučavati ovaj svijet promjera 950 kilometara, približavajući se do 373 kilometra od njegove površine.